Ein Milizionär steht mit einem Maschinengewehr in der Mitte des Bildes, im Hintergrund telefoniert einer seiner Kollegen.
Bischof Marzinkowski zur Krise in Zentralafrikanischer Republik

"Es geht um Elend und Benachteiligung"

Ab Sonntag will Papst Franziskus die Zentralafrikanische Republik besuchen. Im Interview spricht Bischof Peter Marzinkowski, der dort mehrere Jahrzehnte als Missionar wirkte, über die Konflikte im Land und die historische Schuld des Westens.

Von Alexander Brüggemann (KNA) |  Dormagen - 29.11.2015

Frage: Herr Bischof, Kirchen- und Islamvertreter aus Afrika reden oft gegen den Begriff "religiöser Konflikte" an, etwa in Nigeria oder im Sudan. Wie verhält es sich in der Zentralafrikanischen Republik? Auch da wird stets von der "muslimischen Seleka-Miliz" und der "christlichen Anti-Balaka" berichtet.

Marzinkowski: Das ist ein totaler Unsinn. Der Erzbischof von Bangui war neulich gemeinsam mit dem befreundeten Imam der Hauptstadt in Deutschland, um den Aachener Friedenspreis entgegenzunehmen. Und er war hinterher richtig böse, weil ihm immer wieder dieselbe Frage gestellt wurde. Dieser vermeintliche Religionskonflikt ist eine Erfindung von hier.

Frage: Was ist also der Grund für die wieder aufflammende Gewalt in der Hauptstadt?

Marzinkowski: Erst mal geht es um Elend und Benachteiligung. Die meisten Menschen in Zentralafrika sind jung, ohne Bildung. Sie haben überhaupt keine Chancen. Wenn sie sich dann benachteiligt fühlen, und sei es von der Regierung oder bei einer Wahl, kann der Zorn irgendwo losbrechen. In diesen regionalen Milizen, die angeblich "muslimisch" oder "christlich" sind, kommen Verzweifelte zusammen, die sonst wenig verbindet. Schauen Sie sich doch die Pegida-Leute in unserem mehrheitlich christlichen Deutschland an. Sind das etwa "christliche Demonstranten"?

Bild: © KNA

Der Ordensmann und emeritierte Bischof von Alindao, Peter Marzinkowski. ist ein Grenzgänger zwischen Zentralafrika und Deutschland.

Frage: Das heißt, Sie sehen eher strukturelle Armut, akute Verzweiflung und die ethnische Herkunft hinter den Zusammenstößen.

Marzinkowski: Die tieferen Wurzeln der Konflikte sind ohne ein Bewusstsein für die Geschichte nicht zu verstehen. Die Kolonialmacht Frankreich hat in Äquatorialafrika ohne Rücksicht auf Ethnien agiert. Als sie Ende der 50er Jahre abtreten musste, sind Staaten ohne Nation entstanden. Viele Völker leben heute in einem Land zusammen, ohne dass sie sich überhaupt als eine Nation verstehen würden. Und wenn man eh chancenlos ist, dann fühlt man sich leicht von den diffusen "anderen" übervorteilt. Man muss nicht jede Ethnie dort kennen - aber man muss um die Geschichte wissen, um urteilen zu können.

Frage: Sie sprechen von einer historischen Verantwortung Europas.

Marzinkowski: Und nicht nur einer historischen. Armut in Afrika ist vom Westen gemacht - und der Westen hält Afrika bis heute bewusst in Armut und begünstigt lokale Konflikte, um seine eigenen Interessen zu wahren. Dafür gibt es viele Beispiele. Die Franzosen haben so viel Unheil in Afrika angerichtet; die Belgier und Portugiesen sowieso. Deutschland ist zum Glück sehr früh aus dem Rennen um die Kolonien rausgeflogen.

Frage: Und gibt es gar keine positiven Beispiele?

Marzinkowski: Die Engländer haben es nach meiner Wahrnehmung besser gemacht. Sie haben in ihren Kolonien Wert aus Ausbildung gelegt, Schulen gebaut. So konnten sie eine gebildete einheimische Bevölkerung später auch bei sich oder vor Ort einsetzen. In den französischen Kolonien fehlt davon jede Spur. Da ging es um Abschöpfen und Ausbeuten. Zu den Ergebnissen zählt auch die Hoffnungslosigkeit in den Ländern Zentralafrikas, die derzeit in Gewalt mündet

Kirche in der Zentralafrikanischen Republik

Die katholische Mission im Gebiet der heutigen Zentralafrikanischen Republik begann im Zuge der französischen Kolonialisierung seit den 1890er Jahren. Eine erste Vorstufe eines Bistums errichtete Papst Pius X. 1909. Heute bekennen sich nach Vatikanangaben 37 Prozent der 4,6 Millionen Einwohner zum katholischen Glauben. Allerdings bleibt der Einfluss von Sitten und Gebräuchen aus animistischen Naturreligionen auch unter Christen stark verbreitet.

Frage: Nun kommt der Papst nach Bangui. Kann die bloße Anwesenheit eines "Mannes des Friedens" den Hebel umlegen - oder sind Sie eher pessimistisch?

Marzinkowski: Johannes XXIII. hat mal gesagt: Ich kenne keinen Pessimisten, der die Menschheit auch nur ein Stück vorangebracht hätte. Diesen Satz habe ich mir auch als Bischof immer zu Herzen genommen. Wir können natürlich nicht irgendwo hingehen und dort alle Probleme lösen. Aber wir können für die Menschen da sein und ihnen zeigen, dass wir ihr Freund sind. Dann haben wir schon viel gewonnen.

Frage: Mit der Öffnung einer symbolischen Heiligen Pforte will der Papst das "Jahr der Barmherzigkeit" in Bangui vorzeitig eröffnen. Offiziell beginnt es ja erst am 8. Dezember. Er selbst sieht das als Geste der Verbundenheit der Kirche mit dem gequälten Land - und als Aufruf zur Versöhnung. Wird das verstanden werden?

Marzinkowski: Von den Kirchenführern und einigen Politikern sicherlich. In meiner früheren Diözese Alindao etwa sind aber die allermeisten Menschen Kaffee- oder Baumwollpflücker. Sie waren noch nie in Bangui oder haben überhaupt nie das Gebiet ihrer Präfektur verlassen; da ist das doch ziemlich subtil. Aber der Papst besucht ja auch eine Moschee. Diese Geste wird sicher wahrgenommen.

Zur Person

Peter Marzinkowski ist als Ordensmann und emeritierte Bischof von Alindao ein Grenzgänger zwischen Zentralafrika und Deutschland. Geboren 1939 im schlesischen Liegnitz und aufgewachsen in Neuss am Niederrhein, studierte Marzinkowski Philosophie und Theologie und wurde 1966 als Mitglied des Missionsordens der Spiritaner zum Priester geweiht. 1968 ging er für zunächst 14 Jahre als Seelsorger in die Zentralafrikanische Republik. Für zehn Jahre zurück in Deutschland, war Marzinkowski im Bereich Mission und in Leitungsaufgaben seines Ordens tätig. 1993 bis 2000 war er Generalvikar der zentralafrikanischen Diözese Mbaiki und anschließend bis 2004 Provinzialoberer der Spiritaner in Deutschland. Papst Johannes Paul II. beorderte ihn schließlich 2004 als Bischof in das neu gegründete Bistum Alindao.

Von Alexander Brüggemann (KNA)