Das Gespür für den Osten

Gebangt und gehofft hatte man im Bistum Dresden-Meißen: Bischof Heiner Koch möge nicht neuer Oberhirte von Berlin werden. Nun ist es doch passiert. Der neue Erzbischof ist ein Seelsorger, dem sein volksnahes Naturell viele Türen öffnet. Als Workaholic legt er ein strammes Arbeitspensum vor und nimmt seine "Schäfchen" in die Pflicht.

Porträt | Dresden - 08.06.2015

Gebangt und gehofft hatte man im Bistum Dresden-Meißen: Bischof Heiner Koch möge nicht neuer Oberhirte von Berlin werden. Bereits 2011 war er für den Erzbischofsstuhl gehandelt worden. Nun, vier Jahre später, darf er dort tatsächlich Platz nehmen: Am Montag ernannte Papst Franziskus Heiner Koch zum neuen Erzbischof von Berlin. Er folgt auf Kardinal Rainer Maria Woelki, der im vergangenen September nach Köln wechselte.

Die Personalie überraschte dennoch. Schließlich steht Koch erst seit gut zwei Jahren an der Spitze des sächsischen Bistums und genießt dort große Beliebtheit. Schnell und engagiert hatte sich der gebürtige Düsseldorfer in die ostdeutsche Diaspora-Situation "eingearbeitet". Eigens lernte er Sorbisch für die slawische Minderheit in seinem Bistum. Fachliche Kompetenz und menschliche Unkompliziertheit machen den Ruf des 60-Jährigen aus, der stets bescheiden, aber humorvoll auftritt.

Koch und seinen Vorgänger Woelki verbindet einiges: Sie waren gemeinsam Weihbischöfe im Erzbistum Köln, bevor sie nacheinander in den Osten kamen. Beide mögen Kölsch, Fußball und rheinischen Frohsinn. Beide können gut mit Medienvertretern umgehen und auch härtere katholische Kost diplomatisch "verkaufen". Für beide war die Diaspora zunächst Neuland.

Ein Tag mit Bischof Heiner Koch

Wie sieht eigentlich der Arbeitstag eines Bischofs aus? Um diese Frage zu beantworten, hat katholisch.de den Bischof von Dresden-Meißen, Heiner Koch, einen Tag lang begleitet.

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Rasch fand Koch einen Zugang zu den Ostdeutschen, weit über sein Bistum hinaus. Bei seinem Antritt in Dresden im März 2013 erklärte er: "Ich komme nicht und sage, was zu tun ist." Sein "Führungsverständnis" ziele vielmehr auf "Mitnehmen und Integrieren" ab. Entsprechend ging er die auch aufgrund sinkender Priesterzahlen notwendige Bistumsreform moderat an: Sie läuft unter dem Motto "Pastoraler Erkundungsprozess". Koch besuchte seine Gemeinden immer zuerst als "Zuhörender", der ein Gespür für die regionalen Befindlichkeiten bekommen will, auch mit Blick auf die DDR-Vergangenheit. Um "Fettnäpfchen" zu vermeiden, ließ er sich eigens beraten, welche Reizworte er als "Wessi" besser vermeiden sollte.

Koch fordert aktive Mitgestaltung der Gemeinden

Doch der als Workaholic bekannte Koch nimmt auch andere in die Pflicht: Er legt ein strammes Arbeitspensum vor, mahnt Gemeinden und Mitarbeiter, aktiv mitzugestalten. Eine solche Form der Mitverantwortung kann auch anstrengend sein - das war nicht jeder im Bistum gewöhnt. Als sehr gut gilt Kochs Verhältnis zu seinem evangelischen Amtskollegen Jochen Bohl. Ökumene war für beide nie eine Ökumene des kleinsten gemeinsamen Nenners.

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Familienbischof Heiner Koch über aktuelle Herausforderungen in der Familienpastoral.
 katholisch.de

Als "Familienbischof" der Deutschen Bischofskonferenz ist Koch in vielen gesellschaftlichen Debatten ein gefragter Ansprechpartner. Bei den großen Themen lässt er Kardinal Reinhard Marx als Vorsitzendem der Bischofskonferenz dennoch häufig den Vortritt. Mit Blick auf die anstehende Familiensynode im Herbst im Vatikan muss Koch einerseits die kirchliche Position in Deutschland vermitteln, andererseits in Rom der Weltkirche den Standpunkt der Kirche in Deutschland verdeutlichen. Es ist ein Projekt, in das er viel Herzblut steckt, und bei dem er zugleich weiß: "Der Erwartungsdruck ist ungeheuer groß."

Ein "unnormaler" Katholikentag in Leipzig

Mit großer Neugier und Offenheit betreibt Koch den Dialog mit Konfessionslosen. Die Direktheit vieler Nichtgläubiger verblüffte ihn ebenso, wie sie ihn nachdenklich machte. Etwa als er ein Ehepaar samt Kindern taufte und die Großmutter anschließend am Kaffeetisch neben ihm in Tränen ausbrach: "Was habe ich nur falsch gemacht, dass sich meine Familie jetzt taufen lässt?"

Als Koch den 100. Katholikentag für 2016 nach Leipzig einlud, machte er schnell deutlich, dass dies kein "normaler" Katholikentag werde. Der Dialog mit Nichtgläubigen müsse im Zentrum stehen - als ostdeutsches Charakteristikum, das aber auch zunehmend für den Westen Bedeutung hat. Koch weiß, wie man solche christlichen Großveranstaltungen organisiert: 2005 war er "Generalsekretär" des Kölner Weltjugendtags mit Papst Benedikt XVI. Als Erzbischof von Berlin und "katholisches Gesicht der Hauptstadt" dürften Koch all diese Erfahrungen nützlich sein.

"Gott führt uns auch weiterhin"

Kurz nach seiner Ernennung zum Berliner Erzbischof wendet sich Bischof Heiner Koch in einem emotionalen Brief an das Bistum Dreden-Meißen. Katholisch.de dokumentiert den Text im Wortlaut.

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Von Karin Wollschläger (KNA)

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