Vatikan bestätigt Festing-Rücktritt
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Papst dankt bisherigem Malteser-Großmeister für "Loyalität und Ergebenheit"

Vatikan bestätigt Festing-Rücktritt

Malteserorden - Der Vatikan hat den Rücktritt von Matthew Festing als Großmeister des Malteserordens bestätigt. Zugleich wurde die Einsetzung eines Beauftragten angekündigt, der den Orden kommissarisch leiten soll.

Vatikanstadt - 25.01.2017

Der Vatikan hat den Rücktritt von Matthew Festing (67) als Großmeister des Malteserordens bestätigt. Festing habe bei einem Treffen mit Papst Franziskus am Dienstag seinen Rücktritt eingereicht, den der Papst nun angenommen habe, teilte das vatikanische Presseamt am Mittwoch mit. Franziskus schätze "die Loyalität und Ergebenheit" Festings gegenüber dem Nachfolger Petri und die Bereitschaft des Zurückgetretenen, "demütig dem Orden und der Kirche zu dienen", heißt es in der Mitteilung. Der Brite Festing war im März 2008 auf Lebenszeit zum 79. Großmeister des Malteserordens gewählt worden.

Der Vatikan kündigte zudem die Einsetzung eines päpstlichen Beauftragten für den Malteserorden an, der die kommissarische Leitung übernehmen soll. Bis zu dessen Ernennung falle diese Aufgabe dem Vize-Großmeister, dem Österreicher Ludwig Hoffmann-Rumerstein, zu. Nach dem Rücktritt eines Malteser-Großmeisters übernimmt üblicherweise der Vize-Großmeister die Interims-Leitung. Hoffmann-Rumerstein ist seit Mai 2014 Vize-Großmeister; zuvor hatte er dieses Amt bereits von 1994 bis 2004 inne.

Streit um Boeselager-Amtsenthebung

Hintergrund von Festings Rücktritt ist offenbar der Streit des bisherigen Großmeisters mit dem Vatikan über die Amtsenthebung des Deutschen Albrecht von Boeselager als Großkanzler des Malteserordens. Festing hatte die Entlassung im vergangenen Dezember mit "schwerwiegenden Problemen" begründet, die während Boeselagers Zeit als Verantwortlicher für die Koordination der humanitären Hilfe des Ordens aufgetreten seien. Boeselager betonte, die Amtsenthebung entbehre "jeder rechtlichen Grundlage" und reichte vor einem ordensinternen Gericht Klage dagegen ein.

Der Papst setzte im Dezember eine Untersuchungskommission zu dem Vorgang ein. Festing sprach diesem Gremium zuletzt öffentlich die Legitimation ab und verweigerte eine Zusammenarbeit. Er berief sich dabei auf den Status des Malteserordens als eigenständiges Völkerrechtssubjekt. Laut Kardinalstaatssekretär Pietro Parolin hatte es innerhalb des Ordens den Vorwurf gegeben, Boeselager habe den Einsatz von Kondomen zur Aidsverhütung in einem Programm von Malteser International in Myanmar nicht verhindert. (stz/KNA)

Linktipp: Medien: Malteser-Großmeister Festing tritt zurück

Nächster Paukenschlag im Malteserorden: Matthew Festing, Großmeister des Ordens, soll von seinem Posten zurückgetreten seien. Grund für den Rückzug sei eine entsprechende Aufforderung des Papstes.