Illegaler Fleischhandel? Erzbischof unter Geldwäsche-Verdacht
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2 Millionen Euro vom Konto des Vatikanbotschafters beschlagnahmt

Illegaler Fleischhandel? Erzbischof unter Geldwäsche-Verdacht

Ettore Balestrero ist Erzbischof und Diplomat des Heiligen Stuhls. In der Vergangenheit war er unter anderem an der Prüfung der Vatikanbank beteiligt. Jetzt geraten seine eigenen Finanzen ins Blickfeld von Polizei und Staatsanwaltschaft.

Rom - 22.06.2019

Die Finanzpolizei in Genua hat einem Zeitungsbericht zufolge mehr als zwei Millionen Euro von Konten des Vatikanbotschafters Ettore Balestrero und mehrerer Familienangehöriger beschlagnahmt. Der 52-jährige Kirchendiplomat und gebürtige Genuese wird von der Staatsanwaltschaft verdächtigt, Schwarzgeld aus einem illegalen Fleischhandel seiner Familie über ein Steuerparadies und die Schweiz nach Italien geschleust zu haben, wie die italienische Zeitung "Il Secolo XIX" (Onlineausgabe Freitag) berichtete. Die Verteidigung spricht von einer Erbschaft.

Im Mittelpunkt der Ermittlungen steht dem Bericht zufolge eine Übertragung von rund vier Millionen Euro von Ettore Balestrero an seinen Bruder Guido am 14. September 2015. Nach Meinung der Staatsanwaltschaft handelt es sich um den Gewinn aus illegalen Fleischimporten aus Argentinien in den 1990er-Jahren.

Ursprünglich Beschlagnahmung von 7 Millionen Euro gefordert

Laut der Zeitung hatten die Staatsanwälte ursprünglich die Beschlagnahmung von sieben Millionen Euro von Konten der Familie gefordert; dabei machte die Strafverfolgung den Verdacht massiver Steuerhinterziehungen geltend. Der Ermittlungsrichter sah diesen Vorwurf dem Bericht zufolge aber nicht hinreichend begründet.

Ettore Balestrero wurde 1993 zum Priester geweiht. Bereits nach drei Jahren seelsorglicher Tätigkeit in Rom trat er 1996 in den diplomatischen Dienst des Heiligen Stuhls ein. Später war er unter anderem an der Prüfung der Vatikanbank IOR durch das europäische Komitee Moneyval auf Finanztransparenz beteiligt. 2013 hatte ihn Benedikt XVI. zum Titularerzbischof erhoben. Ende April wurde er von Papst Franziskus zum Nuntius in der Demokratischen Republik Kongo ernannt. (bod/KNA)