Papst Benedikt XVI. in seiner Sommerresidenz Castel Gandolfo
Emeritierter Papst wehrt sich gegen Kritiker und verteidigt sein Amt

Benedikt XVI.: Man will einfach meine Stimme ausschalten

In einem Interview erklärt Benedikt XVI. die Bedeutung seines jetzigen Amtes und die Motive seines Rücktritts: Dabei dementiert er bisher angenommene Gründe und wirft seinen Kritikern eine "bösartige Verzerrung der Wirklichkeit" vor. Auch warnt er vor einem "antichristlichen Credo" der Gesellschaft.

München - 04.05.2020

Der frühere Papst Benedikt XVI. (93) hat sich gegen Kritik an seiner Rolle als emeritierter Papst zur Wehr gesetzt. In einem am Montag im Rahmen einer umfangreichen Biografie erstmals veröffentlichten Interview erklärte der 2013 zurückgetretene Papst die Motive und Bedeutung seines Rücktritts. Er dementierte, dass Fälle von Korruption im Vatikan oder der "Vatileaks"-Skandal, bei dem sein Kammerdiener geheime Dokumente an einen Journalisten übergeben hatte, Anlass oder Grund für den kirchengeschichtlich einmaligen Schritt gewesen sei. "Mit alledem hat mein Rücktritt absolut nichts zu tun", betonte er.

Vielmehr sei ihm gegen Ende seiner Amtszeit klar geworden, dass neben einer möglichen Demenz "auch andere Formen von nicht mehr genügender Fähigkeit zur rechten Amtsführung möglich sind". In diesem Zusammenhang enthüllte der frühere Papst, dass er ebenso wie seine Vorgänger Paul VI. und Johannes Paul II. eine bedingte Rücktrittserklärung unterzeichnet habe "für den Fall einer Krankheit, die eine angemessene Ausübung des Amtes unmöglich machte". Dies habe Joseph Ratzinger bereits "relativ früh" in seinem 2005 begonnenen Pontifikat getan.

Ausführlich ging Benedikt XVI. auf Theologen-Kritik an seinem Rücktritt ein. Das von ihm neu geschaffene Amt eines "emeritierten Papstes" sei zu vergleichen mit dem eines aus Altersgründen zurückgetretenen Bischofs, betonte er. Diese Rechtsfigur könne auch auf den Bischof von Rom angewandt werden, denn "diese rechtlich-spirituelle Form vermeidet jeden Gedanken an ein Miteinander von zwei Päpsten: Ein Bischofssitz kann nur EINEN Inhaber haben. Zugleich wird eine spirituelle Verbundenheit ausgedrückt, die auf keinen Fall weggenommen werden kann." Weiter verglich der ehemalige Papst seine jetzige Situation mit der eines Alt-Bauern in Bayern, der den Hof an den Sohn abgegeben hat, im "Austrags-Haus" wohnt und seine väterlichen Rechte abgegeben hat.

"Eine bösartige Verzerrung der Wirklichkeit"

Vehement wandte sich Benedikt XVI. gegen Vorwürfe, dass er sich nach seinem Rücktritt in öffentliche Debatten eingemischt habe. Dies sei "eine bösartige Verzerrung der Wirklichkeit". Er deutete an, es gebe "Gründe dafür, dass man einfach meine Stimme ausschalten will". Über das Verhältnis zu seinem Nachfolger sagte er, er danke Gott, dass ihm die "herzliche Zuwendung von Papst Franziskus" die Umsetzung der Idee eines emeritierten Papstes ermögliche. Seit ihrer ersten Begegnung nach dessen Wahl im Jahr 2013 gebe es eine persönliche Freundschaft, die seither "nicht nur geblieben, sondern gewachsen" sei.

Weiter sieht Benedikt die katholische Kirche und das Papsttum durch eine "weltweite Diktatur von scheinbar humanistischen Ideologien" bedroht. Wer ihnen widerspreche, werde aus dem gesellschaftlichen Konsens ausgeschlossen. Als Beispiel nannte er die homosexuelle Ehe, die Abtreibung und die "Herstellung von Menschen im Labor". Wörtlich erklärte der frühere Papst: "Die moderne Gesellschaft ist dabei, ein antichristliches Credo zu formulieren, dem sich zu widersetzen mit der gesellschaftlichen Exkommunikation bestraft wird." Zur Lage der Kirche im 21. Jahrhundert sagte er: "Inzwischen haben die Ereignisse gezeigt, dass die Krise des Glaubens vor allem auch zu einer Krise der christlichen Existenz geführt hat."

Die kritischen Anmerkungen des zurückgetretenen Papstes bilden das Schlusskapitel der am Montag veröffentlichten umfangreichen Benedikt-Biografie von Bestseller-Autor Peter Seewald. Sie stammen nach Angaben des Autors aus dem Herbst 2018. In dem bislang unveröffentlichten Interview enthüllte der 2013 zurückgetretene Pontifex zudem, dass er entgegen früheren Absichten nun doch im Ruhestand ein geistliches Testament verfasst hat. Dieses wird voraussichtlich nach dem Tod von Joseph Ratzinger zugänglich werden. Über den Inhalt machte er keine Andeutungen. (tmg/KNA)