Ein Gardist der Schweizergarde trägt traditionelle Uniform und Mundschutz
Strenge Distanz- und Hygienemaßnahmen zum Schutz des Kirchenoberhaupts

Wie die Schweizergarde sich und den Papst vor Corona schützt

Sie überwachen den Besucherverkehr im Vatikan, kommen als Personenschützer dem Papst näher als kaum jemand sonst und leben auf engstem Raum: die Schweizergarde. Die Pandemie stellt die Vatikan-Armee daher vor einen beispiellosen Ernstfall.

Von Burkhard Jürgens (KNA) |  Vatikanstadt - 28.08.2020

Ein Stilbruch zeigt den Ernst der Lage: Die Schweizergardisten, die am Petersplatz den Eingang zum Vatikan bewachen, tragen zu ihren historischen rot-blau-gelben Uniformen neuerdings OP-Masken. Sie folgen damit nicht nur den aktuellen Rücksichtsregeln. Die kleine Truppe muss unter allen Umständen operativ bleiben. Und regelrecht unvorstellbar wäre es, wenn der Papst durch seine eigenen Personenschützer mit dem Coronavirus infiziert würde.

Wie andere Armeen lebte auch die Schweizergarde in ihrer 500-jährigen Geschichte immer eng beieinander. Bislang war das kein Sicherheitsproblem. Die Hellebardiere wohnen in Zweier-, teils Dreierzimmern; man trifft sich bei den Mahlzeiten in der Mensa. Jetzt stellt das Virus das gewöhnliche Kasernenleben vor eine "Herausforderung", wie Wachtmeister Urs Breitenmoser sagt, der Sprecher der Garde.

Wenigstens bildete die Truppe, schon bevor die Pandemie kam, eine Art geschlossene Gemeinschaft. Dennoch sind im Wachdienst Begegnungen mit Fremden unumgänglich. Auch ist den Gardisten der Ausgang in der Freizeit nicht verboten. Wie andere junge Leute gehen sie abends gelegentlich eine Pizza essen oder treffen sich mit Freunden auf einen Aperitif.

Im Dienst gilt das Prinzip der Kontaktvermeidung

Grund genug, in der Kaserne auf Distanz- und Hygienegebote zu achten. Die Soldaten sitzen in der Mensa auf Abstand, sind zu regelmäßiger Händedesinfektion angehalten. Die Ausbildung in Gruppen ist aufgehoben, im Dienst gilt das Prinzip der Kontaktvermeidung. Wer Krankheitsanzeichen verspürt, hat sich umgehend zu melden. Alle Gardisten absolvierten einen Corona-Test; nach Angaben der Leitung fiel er durchweg negativ aus.

Derzeit zählt das Korps 113 Mitglieder; am 1. September beginnen 15 Rekruten ihre Ausbildung. Schon seit einiger Zeit ist geplant, die Truppenstärke mit Blick auf zunehmende Aufgaben auf 135 zu erhöhen. Die Pandemie ist inzwischen ein zusätzliches Argument für den in Planung befindlichen Kasernen-Neubau: Jeder Gardist soll dann ein Einzelzimmer mit Bad bekommen.

Wie das Leben hinter Gala-Uniform und Schildwache aussieht

Auch als kleinste Armee der Welt muss die Schweizergarde um Nachwuchs werben. Eine Informationswoche soll daher junge Menschen neugierig machen und gewährt sonst verborgene Einblicke zwischen Petersdom und Dienststube.

Noch einmal besonders stellt sich die Lage in der Papstresidenz Santa Marta dar. Wenige Menschen kommen dem 83-jährigen Kirchenoberhaupt so nah wie die Gardeoffiziere im Personenschutz. Schon qua Alter zählt Papst Franziskus zur Risikogruppe. Seit einer Operation in jungen Jahren ist zudem seine Lungenfunktion eingeschränkt. Doch auf persönliche Treffen kann Franziskus in seiner Amtsausübung nicht verzichten. Die Garde hat daher Sorge zu tragen, "dass das Ansteckungsrisiko so niedrig wie möglich bleibt", so Wachtmeister Breitenmoser.

Eine Maßnahme: Reduzierung des Personenkreises. Laut dem Medienoffizier sind es "möglichst immer die gleichen Gardisten", die direkt vor dem päpstlichen Appartement Dienst tun, und ihre Gesundheit wird extra aufmerksam überwacht. Generell seien "im Umfeld von Santa Marta keine Infektionen bekannt", sagt Breitenmoser. Aber die Garde hat Pläne für Notfallszenarien zurechtgelegt. "Wir wären in der Lage, uns auch bei einem Übergreifen des Virus entsprechend zu verhalten", betont der Sprecher.

Garde wird in Schweizer Öffentlichkeit gut wahrgenommen

Stand die Garde in jüngerer Vergangenheit vor Nachwuchssorgen, so haben die Unsicherheiten der Corona-Krise das Interesse junger katholischer Schweizer an einem Dienst im Vatikan offenbar nicht gedämpft. Am 4. Oktober schwören 39 neue Gardisten im Damasushof ihren feierlichen Eid – abweichend vom traditionellen Datum am 6. Mai, das mitten in den Lockdown fiel, und auch nur im eingeschränkten Kreis von Eltern und Geschwistern.

Für eine anschließende Schnupperwoche meldeten sich rund 20 Jugendliche zwischen 16 und 18 Jahren; Folgeveranstaltungen sind schon für April und Oktober 2021 geplant – für Breitenmoser "ein gutes Zeichen", dass die Garde in der Schweizer Öffentlichkeit gut wahrgenommen wird. Angepasst an den Infektionsschutz, aber unvermindert läuft auch die Ausbildung in Zusammenarbeit mit der Tessiner Kantonspolizei weiter. "Wir müssen vorbereitet in die Mission gehen", so der Sprecher. Die kleinste Armee der Welt, wie die Garde gern tituliert wird, will sich nicht von einem noch kleineren Feind schlagen lassen.

Von Burkhard Jürgens (KNA)