Vatikan-Statistik: Nur in Europa sinkt die Zahl der Katholiken
Ähnliches Bild bei Zahl katholischer Priester

Vatikan-Statistik: Nur in Europa sinkt die Zahl der Katholiken

Sowohl bei der Katholiken- als auch der Priesterzahl scheint Europa weltkirchlich gesehen das schwarze Schaf zu sein: Eine neue Vatikan-Statistik verzeichnet nur dort einen Abwärtstrend. Bei einer pastoralen Berufsgruppe sieht es aber anders aus.

Vatikanstadt - 21.10.2021

Die weltweite Zahl der Katholiken steigt, nur in Europa gibt es einen Abwärtstrend. 1,34 Milliarden Katholiken zählte die Weltkirche Ende 2019. Das waren 15,4 Millionen mehr als im Jahr zuvor, wie aus der Jahresstatistik des vatikanischen Informationsdienstes Fides (Donnerstag) hervorgeht. Anlass für die Veröffentlichung ist der bevorstehende Weltmissionstag am Sonntag. Der Anteil der römisch-katholischen Christen an der Weltbevölkerung stieg damit erneut leicht auf 17,7 Prozent. Einzig in Europa gab es ein deutliches Minus bei den Katholiken von 292.000.

Ein ähnliches Bild ergab sich mit Stand Ende 2019 bei der Zahl katholischer Priester weltweit. Diese stieg im Vorjahresvergleich um 271 Priester auf insgesamt 414.336. Nur in Europa gab es ein deutliches Minus von 2.608 Priestern. Den größten Zuwachs verzeichnete indes der asiatische Kontinent. Genau anders herum sah es bei den ständigen Diakonen aus. Hier stieg die Zahl in Europa, während sie etwa in Asien sank.

Priester für mehr Gläubige zuständig

Durch den deutlich stärkeren Zuwachs an Katholiken war jeder Priester Ende 2019 jedoch für mehr Gläubige zuständig als noch im Jahr zuvor. Insgesamt entfielen auf einen katholischen Priester 3.245 Mitglieder. Die Zahl der Bischöfe weltweit lag im Berichtszeitraum bei 5.364, was ein leichtes zweistelliges Minus im Vergleich zum Vorjahr bedeutet.

Weltweit betreibt die katholische Kirche der Statistik zufolge 72.667 Kindergärten mit rund 7,5 Millionen betreuten Kindern. Hinzu kommen 98.925 Grundschulen mit etwa 35,2 Millionen Jungen und Mädchen sowie 49.552 weiterführende Schulen mit rund 19,4 Millionen Schülern.

Laut der jüngsten Statistik der Deutschen Bischofskonferenz (DBK) war die Kirchenaustrittszahl in Deutschland im Jahr 2020 die zweithöchste aller Zeiten, nur im Vorjahr lag sie höher. Insgesamt machen die Katholiken nach aktuellem Stand mit 22.193.347 Kirchenmitgliedern 26,7 Prozent der Gesamtbevölkerung Deutschlands aus (2019: 22.600.371 und 27,2 Prozent). Die Zahl der Priester sank im Vergleich zum Vorjahr leicht auf 12.565 (2019: 12.983). (tmg/KNA)