Hilfswerk antwortet auf Offenen Brief mit Missbrauchsvorwürfen

Adveniat: Untersuchung gegen Auslandsbischof Stehle eingeleitet

Aktualisiert am 15.12.2021  –  Lesedauer: 
Der verstorbene Bischof Emil Lorenz Stehle
Bild: © KNA-Bild

Essen/Hannover ‐ In einem Offenen Brief forderte die Obfrau für die Missbrauchsstudie im Bistum Hildesheim, Antje Niewisch-Lennartz, die Vorwürfe gegen den ehemaligen Adveniat-Geschäftsführer Bischof Emil Stehle aufzuklären. Jetzt hat sich das Hilfswerk dazu geäußert.

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Nach Missbrauchs- und Vertuschungsvorwürfen gegen den früheren Adveniat-Geschäftsführer Emil Stehle (1926-2017) planen das Hilfswerk Adveniat und die Deutsche Bischofskonferenz eine unabhängige Untersuchung. Darin sollen insbesondere die Akten der von Stehle geleiteten Stelle "Fidei Donum" für deutsche Geistliche in Lateinamerika überprüft werden, wie Adveniat-Hauptgeschäftsführer Martin Maier am Mittwoch in Essen mitteilte. Die Untersuchung werde in Kürze in Auftrag gegeben und solle voraussichtlich im ersten Halbjahr 2022 fertiggestellt sein.

Eine im September vorgestellte Studie zu sexueller Gewalt im Bistum Hildesheim wirft dem späteren Auslandsbischof Stehle vor, an der Vertuschung von Missbrauchstaten eines Priesters mitgewirkt zu haben, indem er diesen im Ausland einsetzte. Das Hilfswerk habe unmittelbar nach Vorstellung der Studie Kontakt zur Bischofskonferenz aufgenommen, erklärte Maier. Danach hätten Adveniat zudem Hinweise "mit dem ausdrücklichen Wunsch auf Vertraulichkeit und Anonymität" erreicht, "die darüber hinaus auf eine Täterschaft Stehles in Fällen sexuellen Missbrauchs hindeuten". Stehle war von 1972 bis 1984 Leiter der damals von der Deutschen Bischofskonferenz geschaffenen Stelle "Fidei Donum", die inzwischen bei Adveniat angesiedelt ist. Sie koordiniert Auslandseinsätze für aus den deutschen Bistümern entsandte Geistliche.

Maier reagierte damit am Mittwoch auf einen Offenen Brief der früheren niedersächsischen Justizministerin Antje Niewisch-Lennartz an den Vorsitzenden der Bischofskonferenz, Georg Bätzing, in dem sie die Missbrauchsvorwürfe gegen Stehle öffentlich machte und eine Aufklärung der Vorgänge forderte. Niewisch-Lennartz ist Obfrau der für die Studie im Bistum Hildesheim verantwortlichen Expertengruppe.

Pater Martin Maier
Bild: ©Bram Penninckx/KNA

Die Untersuchung der Akten der von Stehle geleiteten Stelle "Fidei Donum" werde in Kürze in Auftrag gegeben und solle voraussichtlich im ersten Halbjahr 2022 fertiggestellt sein, sagte Adveniat-Hauptgeschäftsführer Martin Maier.

"Nach Veröffentlichung des Berichts hat sich bei mir zunächst ein Angehöriger, dann die Betroffene selbst gemeldet und vorgetragen, durch Stehle sexuell missbraucht worden zu sein", schreibt die Juristin in ihrem Brief. In seiner deutschen Heimatdiözese sei zudem ein weiterer Missbrauchsvorwurf bekannt. Weitere Einzelheiten zu den Vorwürfen nannte sie ebenso wie Adveniat nicht.

Laut dem Erzbistum Freiburg ging dort bereits im November 2005 der Hinweis einer Betroffenen auf "übergriffiges und grenzüberschreitendes Verhalten" von Stehle ein. Die Vorkommnisse hätten damals bereits mehrere Jahrzehnte zurückgelegen. Stehle, der 2005 als Ruheständler wieder im Erzbistum lebte und dort Firmungen hielt, habe grenzüberschreitendes Verhalten eingeräumt. Daraufhin sei ihm jegliche Tätigkeit im Auftrag des Bistums untersagt worden, so ein Sprecher.

Ein Priester wurde unter anderem Namen in Paraguay eingesetzt

Laut der Hildesheimer Studie soll Stehle als Leiter von "Fidei Donum" dafür gesorgt haben, dass ein Priester, gegen den die Staatsanwaltschaft wegen des Verdachts des wiederholten sexuellen Missbrauchs an schutzbefohlenen Minderjährigen Haftbefehl erlassen hatte, unter anderem Namen in Paraguay eingesetzt werden konnte. Als Beweis gilt den Experten ein Schreiben Stehles aus dem Jahr 1976 an den damaligen Hildesheimer Bischof Heinrich Maria Janssen (1907-1988). Die finanzielle Versorgung des untergetauchten Geistlichen wurde demnach durch das katholische Lateinamerika-Hilfswerk Adveniat sichergestellt.

Stehle wurde 1926 in Mülhausen im heutigen Baden-Württemberg geboren und 1951 im Erzbistum Freiburg zum Priester geweiht. 1972 wurde er von der Deutschen Bischofskonferenz mit der Leitung der "Fidei Donum"-Stelle beauftragt. Im selben Jahr wurde er stellvertretender Adveniat-Geschäftsführer und 1977 Geschäftsführer. 1983 wurde Stehle Weihbischof im Erzbistum Quito in Ecuador, blieb aber zugleich Adveniat-Geschäftsführer bis 1988. 1987 ernannte ihn Papst Johannes Paul II. zum Bischof der Diözese Santo Domingo de los Colorados in Ecuador. 2002 nahm der Papst seinen altersbedingten Rücktritt an. Stehle starb 2017. (KNA)