Drei Kardinäle schauen aus einer Flugzeugtür.
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Vor 70 Jahren gab Pius XII. drei Deutschen die Kardinalswürde

Ehre den Besiegten

"Kehren Sie um - ich kann auch leben, ohne Kardinal zu sein", entfuhr es dem Kölner Erzbischof Frings. Derart abenteuerlich war die Rom-Reise dreier Bischöfe im Winter 1946, dass sie schon aufgeben wollten. Dabei hatte Pius XII. ihnen große Ehre erwiesen.

Von Alexander Brüggemann (KNA) |  Köln/Rom - 18.02.2016

Wie abenteuerlich und beschwerlich die Rom-Reise im deutschen Hungerwinter war, hat der Kölner Erzbischof Frings in seinen Memoiren so eindrücklich wie humorvoll beschrieben. Er war nach Münster gefahren, wo die britischen Besatzer eine Armeemaschine für ihn und Galen bereitstellen wollten. Doch die war so klein, dass der 2,04 Meter große "Löwe von Münster" ausrief: "Die ist gerade groß genug für einen Sarg für mich." Bei Galen, der zudem in doppelter Montur und schwerem Mantel antrat, und dem ebenfalls gewichtigen Kölner Generalvikar Emmerich David streikte die Waage. Als dann noch Schlechtwetternachrichten kamen, war der Traum vom Fliegen gestorben.

Nasse Zündkerzen im Auto

Einem englischen Heereskaplan gelang es, zwei Autos zu requirieren, und ein Brigadegeneral namens Sedgwick wurde zum Transport der Kardinäle in spe Richtung Süden abgestellt. Doch die Fahrt geriet zur Odyssee. Im Dauerregen wurden die Zündkerzen eines der Wagen nass ("ich glaube, es war sogar ein Rolls Royce"). Nach einer schlafarmen Regennacht im Auto ging es weiter, um in Karlsruhe noch einen Zug nach Kärnten zu erreichen. Doch auch der blieb wegen widrigen Wetters aus.

Kardinal Josef Frings (1887 - 1978) war von 1942 bis 1969 Erzbischof von Köln.
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Kardinal Josef Frings (1887 - 1978) war von 1942 bis 1969 Erzbischof von Köln.

"Ohne einen Pfennig Geld in der Tasche" platzte Frings nun der Kragen, und er sagte zu Sedgwick: "Herr General, bitte kehren Sie um - ich kann auch leben, ohne Kardinal zu sein." Doch entgegen der Order seiner Fahrgäste und die seiner Einheit lotete Sedgwick einen ganz neuen Weg aus - über Paris.

Spät abends eingetroffen, erreichte die erschöpften Irrfahrer dort eine Einladung des dortigen Nuntius, eines gewissen Angelo Roncalli. Der nachmalige Papst Johannes XXIII., der Frings beim Konzil später sehr schätzen lernen sollte, empfing die beiden künftigen deutschen Kardinäle herzlich, und der Pariser Kardinal Emmanuel Suhard sagte die 1946 noch nicht selbstverständlichen Worte: "Nous sommes freres!" (Wir sind Brüder).

Am nächsten Tag traten Galen, Frings und ihre Begleiter die Zugreise nach Mailand an. Der hungrige Kölner Erzbischof, der später die deutschen Dritte-Welt-Hilfswerke Misereor und Adveniat auf das Gleis setzte, wurde auf der Fahrt von Mitreisenden mit Tee und Keksen durchgefüttert. Eigentlich sollte man in Mailand einen Anschlusszug nach Rom erreichen - doch der war völlig überfüllt. Die Gruppe wurde vom Mailänder Kardinal Alfredo Schuster beherbergt.

Prangerte die Euthanasie an: Münsters Bischof von Galen.
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Prangerte die Euthanasie der Nationalsozialisten an: Münsters Bischof von Galen.

Auf letzten Umwegen traf man am Abend des neunten Reisetags in Rom ein: "ein Bild der Armut", so Frings. "Ich kam mit einem Koffer an, der von einer Schnur umschlungen war, Galen mit einer großen Hutschachtel, in der der rote Samthut war." Preysing war rechtzeitig in Rom eingetroffen; auch er hatte sich anderweitig von Berlin über Paris durchgeschlagen.

Frings: Mich kannte kein Mensch

Die Feiern zum Konsistorium, damals eine rund 14-tägige Abfolge von Zeremonien, standen unmittelbar vor der Eröffnung. Die Ernennungen Pius XII. von 1946 brachen erstmals die seit Jahrhunderten unbestrittene Vorherrschaft der Italiener in der Kirchenhierarchie. Am 18. Februar zogen die 32 Neuernannten der Reihe nach im Petersdom ein. Den größten Beifall für die Deutschen erlebte Galen, der als "Löwe von Münster" gegen die Nazis internationalen Ruhm erlangt hatte. Bei Frings gab es nur wenig Applaus. "Mich kannte kein Mensch - und Kölner waren wohl kaum zugegen", meinte er später lakonisch.

Die Erhebung dreier Deutscher ins Kardinalskollegium war - zumindest für die Katholiken - ein früher Akt der Rehabilitation innerhalb der Völkergemeinschaft; ein erster Kick noch vor dem "Wunder von Bern" 1954. Die Rückreise aus Rom besorgte übrigens der große Bruder aus Amerika. Der New Yorker Kardinal Francis Spellman bezahlte den Deutschen ein reguläres Flugticket in die Heimat - der Weg zu einem triumphalen Empfang.

Linktipp: Drei Kardinäle auf einmal

Vor 70 Jahren ernannte Papst Pius XII. Josef Frings, Clemens August Graf von Galen und Konrad Graf von Preysing zu Kardinälen. Die drei hatten sich während der NS-Diktatur in besonderer Weise gegen das Regime eingesetzt. Katholisch.de stellt sie vor.

Von Alexander Brüggemann (KNA)