Bojko Borissow und Papst Franziskus
Franziskus reist nach Bulgarien und Nordmazedonien

Der Papst auf dem Balkan: Ein Drahtseilakt am Rande Europas

Von Sonntag an besucht Papst Franziskus Bulgarien und Nordmazedonien. Auf den Pontifex wartet ein dichtes Programm mit Themen wie Europa und Ökumene – und der "Besuch" bei einer Heiligen. Doch nicht alle scheinen ihn mit offenen Armen zu empfangen.

Von Roland Juchem (KNA) |  Vatikanstadt - 04.05.2019

Drei Tage, zwei Länder, 2.000 Kilometer Reise mit zwölf Ansprachen in 14 verschiedenen Begegnungen: Für seine Reise nach Bulgarien und Nordmazedonien hat der Papst sich ein extrem dichtes Programm stricken lassen. Auch inhaltlich: Es soll um Europa gehen, die Ökumene – in diesem Fall heikel –, katholisches Gemeindeleben in der Minderheit und eine Heilige, die aus Südosteuropa stammt, aber in Indien groß wurde: Mutter Teresa von Kalkutta.

Zum Auftakt am 5. Mai wird Franziskus von Bulgariens Staatspräsident Rumen Radew und Ministerpräsident Bojko Borissow in Sofia erwartet. Borissow, in kommunistischen Zeiten Kompanieführer der Truppen des Innenministeriums, später Trainer der Karate-Nationalmannschaft und Inhaber einer Personenschutzfirma, empfängt Franziskus in der Regierungs-Lounge am Flughafen von Sofia.

Drei Mal schon war Borissow Ministerpräsident Bulgariens, aktuell wieder seit Mai 2017. Die von Borissow gegründete Partei "Bürger für eine europäische Entwicklung Bulgariens" gehört in Straßburg der EVP-Fraktion an. Mit Borissow sowie anschließend mit Staatspräsident Radew wird der Papst sicher über europäische Themen sprechen. Der EU-Beitritt 2007 hat Bulgarien einen Aufschwung beschert, auch wenn Arbeitslosigkeit und andere soziale Probleme nach wie vor drücken.

Linktipp: Orthodoxe Kirche will keinen Gottesdienst mit Papst feiern

Im Mai wird Papst Franziskus nach Bulgarien reisen. Doch außer einem Treffen mit dem Patriarchen wird es keine Berührungspunkte mit der bulgarisch-orthodoxen Kirche geben, sagte nun deren oberstes Leitungsgremium – und lieferte den Grund dafür.

Staatspräsident Rumen Radew, früherer Kampfpilot, Kommandeur einer MiG-29-Staffel und Brigadegeneral, ist seit gut zwei Jahren im Amt. Er begrüßt Franziskus beim üblichen Höflichkeitsbesuch, bevor der Papst in einer Rede vor Regierungsvertretern, Diplomaten und Vertretern der Zivilgesellschaft einen ersten inhaltlichen Akzent setzt. Anschließend erwartet Franziskus der Drahtseilakt dieser Reise: der Besuch beim Heiligen Synod der Bulgarisch-Orthodoxen Kirche.

Die wird den Bischof von Rom mit kühler Distanz begrüßen. In einer Erklärung Anfang April stellte der Synod klar: Den Papst eingeladen haben – wie üblich – der Staatspräsident und die katholische Kirche; der Zusatz "nicht wir" war zwischen den Zeilen klar vernehmbar. Die "heiligen Gesetze" des Synods verböten es, gemeinsam zu beten, erst recht einen ökumenischen Gottesdienst, heißt es in der Erklärung.

Kein Chor, kein Diakon als Übersetzer

Der Patriarchalchor darf nicht singen und selbst ein orthodoxer Diakon nur innerhalb der kirchlichen Gebäude dem Papst als Übersetzer dienen. Immerhin äußerte Patriarch Neofit später die Hoffnung, dass seine Begegnung mit dem Papst "im Geist von Verständnis und guten Beziehungen" stehen werde.

Ursprünglich war Bulgariens Orthodoxie durchaus ökumenisch gesinnt. Angelo Roncalli, der spätere Papst Johannes XXIII. und von 1925 bis 1934 Apostolischer Gesandter in Sofia, sprach – damals ungewohnt – von seinen "geliebten orthodoxen Brüdern". Nachdem aber die Kommunisten in Sofia dieses Erbe gezielt für ihre Weltfriedenspropaganda einsetzten, geriet der Ökumenismus in Verruf. An der Basis hingegen ist das Verhältnis zwischen Orthodoxen und anderen Konfessionen in der Regel gut.

Papst Johannes XXIII.

Angelo Roncalli, später Papst Johannes XXIII., war von 1925 bis 1934 als Vatikandiplomat in Sofia tätig.

Dass die größte Kirche des Landes am Montagnachmittag beim ökumenischen Friedensgebet in Sofia dennoch fehlt, wird auffallen. Dabei liegt der Ort des Treffens, der Nesavisimost-Platz, so günstig, dass von dort aus orthodoxe und katholische Kathedrale, Synagoge und Moschee nur wenige Schritte entfernt sind.

Immerhin darf Franziskus am Sonntagmittag die Patriarchenkathedrale des Heiligen Alexander Newsky besuchen und dort vor dem sogenannten Thron von Kyrill und Method, der Slawenapostel und Patrone Europas, beten. Auf seine Predigt am Nachmittag in der Messe auf dem Prinz-Alexander-Platz darf man gespannt sein.

Von einenm Flüchtlingslager ins katholische Zentrum

Am Montagmorgen will Franziskus privat ein Flüchtlingslager besuchen – Bulgarien ist Etappe der sogenannten Balkanroute –, bevor er um 9.30 Uhr Ortszeit ins rund 160 Kilometer entfernte Rakowski aufbricht. Die 15.000-Einwohner-Kleinstadt gilt als katholisches Zentrum Bulgariens.

In der dortigen Herz-Jesu-Kirche wird der Papst allen etwa 250 Erstkommunionkindern des Landes die erste Eucharistie spenden. In der Kirche wird es eng werden. Wer morgens nicht zum Zuge kommt, hat nachmittags in der Michaelskirche noch eine – wohl geringe – Chance: beim "Treffen des Papstes mit den Katholiken des Landes".

Bild: © KNA

Mutter Teresa (1910– 1997) wurde in Skopje geboren. Am letzten Tag seiner Reise wird Franziskus ihr Geburtshaus besuchen.

Am Dienstagmorgen fliegt Franziskus von Sofia nach Skopje. Der gut zehnstündige Aufenthalt in dem Land, das erst seit kurzem seinen international anerkannten Namen hat, ist dicht gepackt mit dem für jedes Land üblichen Standardprogramm: Begrüßung und Besuch bei der Staatsführung, Ansprache an Politik und Gesellschaft, eine Messe, ökumenisches Gebet mit Jugendlichen sowie ein Treffen mit Priestern und Ordensleuten des Landes.

Für die meiste Aufmerksamkeit wird wohl der Besuch am Gedenkhaus für Mutter Teresa von Kalkutta sorgen, den der Papst am späten Vormittag in Begleitung anderer Religionsvertreter unternimmt. Mutter Teresa (1910–1997), geborene Agnes Gonxha Bojaxhiu, wurde in Skopje geboren. Nach einem Gebet ist dort auch eine Begegnung mit Armen vorgesehen. Abends um 18.30 Uhr tritt Franziskus den Heimflug nach Rom an.

Von Roland Juchem (KNA)