Zeitung: 57 katholische Priesterweihen – zweitniedrigster Wert
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Sternberg: Könnte "Katastrophe" geben – Bischof Meier will Werbung machen

Zeitung: 57 katholische Priesterweihen – zweitniedrigster Wert

Nachdem im vergangenen Jahr in Deutschland der niedrigste Wert an katholischen Priesterweihen der Geschichte verzeichnet wurde, bleiben die Weihen laut einer Umfrage auch im aktuellen Jahr gering. ZdK-Präsident Thomas Sternberg ruft zum Handeln auf.

Augsburg - 10.07.2020

Laut einer Umfrage der "Augsburger Allgemeinen" (Freitag) bleibt die Zahl der katholischen Priesterweihen in Deutschland auch 2020 niedrig. Demnach gibt es insgesamt 57 Weihen in den 27 Bistümern bundesweit, wobei neue Ordenspriester nicht mitgezählt wurden. Das ist der zweitniedrigste Wert in der Geschichte nach nur 55 Weihen im Vorjahr. 2018 waren es 58 Weihen. In den letzten 20 Jahren ist die Zahl damit um mehr als 60 Prozent gesunken; im Jahr 2000 gab es noch 154 Weihen.

Die Zahl der Priesterweihen in der katholischen Kirche in Deutschland hat sich seit Jahren auf einem niedrigen Niveau eingependelt: Mehr als 100 waren es letztmals 2007. Die Zahl der Neuaufnahmen in den Seminaren zeigt zugleich, dass es auch in den kommenden Jahren keine Trendwende geben dürfte. In den Jahren von 2001 bis 2010 lag die Zahl der Priesterweihen bundesweit zwischen 81 und 131, in den 1990er Jahren zwischen 139 und 295. Aber auch schon zwischen 1962 (557) und 1970 (303) war ein Rückgang zu beobachten.

Das Zentralkomitee der deutschen Katholiken (ZdK) nannte die Entwicklung alarmierend. "Im vergangenen Jahr kam auf elf ausscheidende Priester eine Neuweihe – wenn man das weiter rechnet, sieht man, in welche Katastrophe das münden wird", so ZdK-Präsident Thomas Sternberg: "Wir bräuchten 200 oder 300 Priesterneuweihen jedes Jahr – doch davon sind wir ganz weit entfernt." Der Vorsitzende des höchsten repräsentativen Gremiums des deutschen Laien-Katholizismus fordert daher, die Zugangsbedingungen zu ändern und das Priesteramt auch für Frauen und verheiratete Männer, sogenannte Viri probati, zu öffnen: "Wir brauchen viri probati, wir brauchen auf Dauer auch das Frauenpriestertum und der Beruf selbst muss wieder attraktiver werden."

Meier will junge Menschen ansprechen

Der neue Augsburger Bischof Bertram Meier will künftig mehr für das Priesteramt werben: "Wir müssen den Mut haben, unaufdringlich und doch gezielt junge Menschen anzusprechen", sagte er der Zeitung. Glaubwürdige Vorbilder und "Berufungskümmerer" in den Gemeinden könnten helfen, dass sich junge Menschen für diesen Beruf wieder mehr interessieren.

Er fügte jedoch hinzu: "Berufungen lassen sich nicht machen." Von einer Katastrophe will Meier nicht sprechen. Er verwies auf die Kirchengeschichte, in der es immer schon Phasen gegeben habe, "in denen die Kirche angezählt wurde. Doch Totgesagte leben am längsten".

Bis Ende Juni fanden der Zeitung zufolge bundesweit erst 25 Weihen von Weltpriestern statt, nachdem viele wegen der Corona-Pandemie verschoben wurden. So wurde im Bistum Würzburg etwa die einzige Neuweihe eines Priesters in den Oktober gelegt. Andere (Erz-)Bistümer – darunter Freiburg, Fulda, Mainz, Paderborn und Osnabrück – planten ebenfalls mit Terminen im Herbst. Voraussichtlich gar keine Priesterweihe wird es der Umfrage zufolge in diesem Jahr in den Bistümern Aachen, Erfurt, Görlitz und Hildesheim geben. (mpl/KNA)