Indianer vom Stamm der Kuna tanzen in Panama City.
Adveniat-Aktion lenkt Blick auf die jungen Menschen in Lateinamerika

Trotz Wirtschaftswachstums wenig Zukunftschancen für die Jugend

Ein Großteil der Jugendlichen in Lateinamerika lebt in Armut. Sie stehen daher im Mittelpunkt der diesjährigen Adveniat-Weihnachtsaktion. Sie wird am Sonntag in Wiesbaden eröffnet.

Von Michael Althaus (KNA) |  Panama-Stadt/Wiesbaden - 01.12.2018

Gelbe Bluse und schwarzer Rock mit traditionellen Stickereien - Eidigili Valiente trägt die Tracht ihres Volkes, der Kuna. Geboren wurde sie auf einer Insel vor der Küste Panamas. Doch schon im Kindesalter zogen die Eltern mit ihr nach Panama-Stadt. Die Familie hoffte auf ein besseres Leben in der Metropole.

Tatsächlich gelang es der heute 23-Jährigen, einen Studienplatz in Psychologie zu bekommen. Doch die Ausbildung ist alles andere als einfach: "Ich bin die einzige Kuna und erlebe viel Diskriminierung", erzählt sie. Ihre Kommilitonen machen sich über sie lustig wegen ihrer Kleidung oder ihres Aussehens. Valiente fand ihren Weg, damit klarzukommen: "Ich habe die Erfahrung gemacht, dass ich mir Respekt verschaffen kann, wenn ich nur selbstbewusst genug auftrete."

Kraft schöpfen bei der Indigenen-Seelsorge

Doch nicht alle Kuna-Jugendlichen besitzen diese Charakterstärke: "Ich kenne viele, die dem Alkohol und der Droge verfallen, weil sie keinen Ausweg sehen", so Valiente. Kraft schöpft sie aus ihrer Arbeit in der katholischen Indigenen-Seelsorge. Das vom Lateinamerika-Hilfswerk Adveniat unterstützte Projekt hilft unter anderem den jungen Kuna, ihre eigene Identität besser kennenzulernen und zu bewahren.

Laut Adveniat ist ein Großteil der heute rund 114 Millionen 15- bis 24-Jährigen in Lateinamerika und der Karibik arm geboren und bleibt ein Leben lang benachteiligt. Besonders betroffen sind Schwarze und Indigene sowie junge Frauen. Mit seiner diesjährigen Weihnachtsaktion "Chancen geben - Jugend will Verantwortung" stellt das Hilfswerk daher junge Menschen in den Mittelpunkt.

Die Skyline von Panama-Stadt. "Ich freue mich, dass ich der Jugend Panamas und Lateinamerikas eine Stimme geben kann", sagt Yithzak Gonzalez Murgas, der in der Adventszeit in Deutschland zu Gast ist und von seiner Arbeit berichtet.

Yithzak Gonzalez Murgas lebt in Colon, einer der ärmsten Städte Panamas. "Das Leben der Jugendlichen hier ist alles andere als einfach", berichtet der 26-Jährige. Colon liegt an der Mündung des Panama-Kanals in den Pazifik. Doch von den Früchten des Wirtschaftswachstums und den Millionensummen, die in der Freihandelszone rund um die international bedeutende Wasserstraße umgeschlagen werden, kommt bei den meisten Jugendlichen nichts an. "Viele sind frustriert; ihnen fehlen Perspektiven. Sie nehmen Drogen oder schließen sich kriminellen Banden an", so Murgas.

Murgas engagiert sich ehrenamtlich als Koordinator für die katholische Jugendarbeit auf nationaler Ebene. Er bildet Gruppenleiter aus und initiiert Armenspeisungen und Müllsammelaktionen. Zudem hilft er dabei, den Weltjugendtag im Januar zu organisieren. Rund eine Viertelmillion Jugendliche aus aller Welt werden zum Abschlussgottesdienst in Panama-Stadt erwartet.

Weihnachtskollekte 2016 erbrachte 24,8 Millionen Euro

Die Arbeit der Kuna, die Fortbildung der Jugendleiter in Colon und auch der Weltjugendtag selbst - das sind nur drei der von Adveniat unterstützten Initiativen. Insgesamt förderte das Hilfswerk im Geschäftsjahr 2016/17 knapp 2.200 Projekte in Lateinamerika und der Karibik mit insgesamt rund 38 Millionen Euro. Die Weihnachtskollekte - seit Jahren leicht rückläufig - macht weiter einen Großteil der Einnahmen aus. 2016 erbrachte sie rund 24,8 Millionen Euro.

Auch in diesem Jahr wird am 24. und 25. Dezember in allen katholischen Kirchen Deutschlands um Spenden für Lateinamerika gebeten. Die zentrale Eröffnung der Weihnachtsaktion findet am Sonntag in Wiesbaden statt, und zwar in der Jugendkirche "Kana". Das Bistum Limburg habe sich bewusst dafür entschieden, den Eröffnungsgottesdienst nicht im Limburger Dom zu feiern, sagte Bischof Georg Bätzing am Donnerstag. Es komme darauf an, jungen Menschen nicht nur zuzuhören, sondern ihren Anliegen auch Raum und Geltung zu verschaffen, in Deutschland und Lateinamerika.

Mitarbeiter lokaler Projekte in Panama, Brasilien, El Salvador und Kolumbien sind in der Adventszeit in Deutschland zu Gast und berichten von ihrer Arbeit. Yithzak Gonzalez Murgas ist einer von ihnen. "Ich freue mich, dass ich der Jugend Panamas und Lateinamerikas eine Stimme geben kann", sagt er. "Ich merke immer wieder, dass ich mit meinem Engagement etwas bewegen kann. Das ist ein tolles Gefühl."

Von Michael Althaus (KNA)

Dossier: Adveniat-Weihnachtsaktion 2018

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