Er wäre lieber Pfarrer geblieben
Mainzer Weihbischof Ulrich Neymeyr wird Bischof von Erfurt

Er wäre lieber Pfarrer geblieben

Unter den vermeintlich "heißen Kandidaten" war Ulrich Neymeyr nicht. Zumindest wurde der Mainzer katholische Weihbischof in den vergangenen beiden Jahren nicht öffentlich "gehandelt", als es um die Nachfolge von Joachim Wanke als Bischof von Erfurt ging. Doch nun berief Papst Franziskus den 57-Jährigen nach einem mehrstufigen Verfahren an die Spitze des ostdeutschen Bistums.

Erfurt - 19.09.2014

Über die Grenzen seines Heimatbistums hinaus ist der gebürtige Wormser bislang kaum bekannt. Mit plakativen Äußerungen trat er öffentlich nicht in Erscheinung in seinen über elf Jahren als Weihbischof an der Seite von Kardinal Karl Lehmann. Beobachter bescheinigen ihm aber theologische Kompetenz und pastorale Erfahrung.

Mit den rückläufigen Trends in der Kirche gibt er sich nicht zufrieden. So wünscht er sich, "dass es uns gelingt, möglichst viele Menschen anzusprechen und einzuladen. Dass wir Kontakt zu möglichst vielen Lebenswelten bauen." Damit liegt Neymeyr auf einer Linie mit seinem Amtsvorgänger Joachim Wanke. In über 21 Amtsjahren hatte Wanke immer wieder nachdrücklich dafür geworben, dass die Christen für ihren Glauben öffentlich eintreten.

Erfahrungen mit unterschiedlichen Lebenswelten

Erfahrungen mit unterschiedlichen Lebenswelten hat Neymeyr bereits im Bistum Mainz gemacht, das wie die Diözese Erfurt katholisch geprägte Regionen ebenso wie Diasporagebiete umfasst. In der Deutschen Bischofskonferenz gehört er der Publizistik- und der Jugend-Kommission an. Zudem sitzt Neymeyr im Aufsichtsrat der katholischen Journalistenschule "ifp". So kann er als "mediennah" gelten, auch wenn er nicht durch Talkshows tourt.

Neymeyr war 45 Jahre alt, als Papst Johannes Paul II. ihn im Februar 2003 zum Mainzer Weihbischof ernannte. Zwei Monate später erhielt er im Dom der rheinland-pfälzischen Landeshauptstadt von Kardinal Lehmann die Bischofsweihe. Sein bischöflicher Wahlspruch lautet seither "Christus suscepit nos" (Christus hat uns angenommen). Im Bistum Mainz war Neymeyr unter anderem Bischofsvikar für die Jugendseelsorge, eine Aufgabe, die er offenbar mit Freude wahrnimmt.Erst in diesem Sommer kam er so in den Osten Deutschlands und nahm an einem Pfadfinderlager in der Uckermark teil.

Aufgewachsen ist Neymeyr als Jüngster von drei Geschwistern in einem, wie er selber sagt, "religiös geprägten Elternhaus". Stark engagierte er sich als Messdiener und Pfadfinder, worunter mitunter seine schulischen Leistungen litten, wie er einräumt. Zugleich reifte in ihm der Wunsch, Priester zu werden. "Ich habe bei Jugendlichen und Erwachsenen erfahren, wie ihnen der Glaube hilft, und das hat mich auch herausgefordert, ob ich das nicht zu meinem Beruf mache: andere zum Glauben anstecken", sagte er in einem Interview.

Er wäre lieber Gemeindepfarrer geblieben

Nach einem mit Bestnoten absolvierten Theologiestudium in Mainz und Münster weihte der damalige Mainzer Kardinal Hermann Volk Neymeyr 1982 zum Priester. Nach Kaplansjahren wurde er zunächst Subregens des Mainzer Priesterseminars, später Pfarrer in Rüsselsheim und Worms. Als er sich dort von seiner Gemeinde verabschiedete, ließ er sie wissen, es könne nicht schaden, "wenn einer Weihbischof wird, der lieber Gemeindepfarrer geblieben wäre".

In einer Doktorarbeit schrieb Neymeyr über "Die christlichen Lehrer im zweiten Jahrhundert". Im Bistum Mainz bekundete er auch als Vizepräsident der Gesellschaft für mittelrheinische Kirchengeschichte Interesse für historische Verbindungen. Durch seine Berufung nach Erfurt kann Neymeyr nun selbst dazu beitragen. Mehr als ein Jahrtausend gehörte das Erfurter Kirchengebiet zum damaligen Erzbistum Mainz. Die besonderen Beziehungen sind seit der Zeit der DDR auch in zahlreichen Gemeindepartnerschaften präsent.

Von Peter de Groot und Karin Wollschläger (KNA)

Reaktionen der deutschen Bischöfe

Der Vorsitzende der Deutschen Bischofskonferenz, Kardinal Reinhard Marx, gratuliert Weihbischof Neymeyr zu seiner Berufung: "Es ist eine gute Entscheidung, dass die lange Vakanz auf dem Bischöflichen Stuhl von Erfurt nun ein Ende hat. Mit Dir hat das Domkapitel eine Persönlichkeit gewählt, die den Menschen nahe ist und vielfältige seelsorgliche Erfahrungen mitbringt", schreibt Marx in seinem Gratulationsbrief. Wer Neymeyr kenne, wisse, wie gewinnend er auf die Gläubigen zugehe. In die neue Aufgabe bringe er seine elfjährige Erfahrung als Weihbischof im Bistum Mainz mit. Marx wünscht dem neuen Erfurter Bischof für seine Aufgabe "Gottes reichen Segen und gute Wegbegleiter". Das bischöfliche Leitwort Neymeyrs - "Christus hat uns angenommen" - sei dabei eine gute Maxime. "Verkündige den Gläubigen Deines neuen Bistums diesen Christus und hilf Ihnen, sich in Christus zu bergen, bei allen Schwierigkeiten des Lebens", fordert der Kardinal. Der Bischof von Mainz, Kardinal Karl Lehmann, nimmt dagegen nicht gerne Abschied von seinem Weihbischof. "Wir freuen uns jedoch über die Anerkennung, die Weihbischof Neymeyr durch Papst Franziskus und das Domkapitel in Erfurt gefunden hat", schreibt er. Er habe in über elf Jahren eine herausragend gute seelsorgliche Arbeit geleistet, nicht zuletzt auch in der Jugendpastoral. Man gönne dem Bistum Erfurt "diesen in vielen Aufgaben bewährten Bischof", so Lehmann. Das erkläre sich auch aus einer langen Verbindung zwischen Mainz und Erfurt, die über 1.200 Jahre in enger Gemeinschaft zusammengehörten. Der Mageburger Bischof Gerhard Feige freut sich "mit unseren Schwestern und Brüdern über die Wahl" des neuen Bischofs im Nachbarbistums. Feige sieht in Neymeyr "eine anregende und liebenswürdige Bereicherung" und hofft auf eine gute Zusammenarbeit. Auch der Würzburger Bischof Friedhelm Hofmann hat Neymeyr bereits gratuliert und ihm Gottes Segen für die neue Aufgabe gewünscht. Er sei als Seelsorger vor allem auch bei der Jugend sehr geschätzt und bringe beste Voraussetzungen für die Aufgabe als Bischof in Thüringen mit. "Ich hoffe, dass unter Bischof Neymeyr die enge Verbindung zwischen den Bistümern Erfurt und Würzburg fortgesetzt wird", sagte der Bischof. Bis nach der Wende gehörten die beiden südthüringischen Dekanate Meiningen und Saalfeld zum Bistum Würzburg und wurden 1994 bestens in das neue Bistum Erfurt integriert. (bod)