Soldaten der Bundeswehr bei einer Wallfahrt im französischen Marienwallfahrtsort Lourdes.
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Tausende Soldaten beten in Lourdes für den Frieden

Mit Pilgerbuch und Uniform

Soldatenwallfahrt - Blasmusik, Begegnungen, bunte Uniformen - rund 15.000 Soldaten aus mehr als 30 Nationen haben an der 57. Soldatenwallfahrt nach Lourdes teilgenommen. Doch neben Feierstimmung wurden auch ernste Themen angesprochen.

Von Maike Müller |  Lourdes - 17.05.2015

Der katholische Militärbischof Franz-Josef Overbeck erinnerte etwa an die Situation von Flüchtlingen weltweit; gemeinsam beteten die Soldaten für Frieden und Versöhnung.

Überall ist Maria

Lourdes ist eine Stadt der Gegensätze. Tausende Menschen kommen jedes Jahr in den Wallfahrtsort, wo dem Mädchen Bernadette vor mehr als 150 Jahren in der Grotte von Massabielle die Gottesmutter erschienen sein soll. Sie beten, singen und manche hoffen auf ein Wunder. Das gesungene Ave Maria ist in dem Ort an der Gave allgegenwärtig. Wer durch die Straßen geht, sieht aber auch Geschäfte mit Leuchtreklamen, die sich nahtlos aneinanderreihen. Diese Fanshops des Glaubens bieten alles, was das Pilgerherz begehrt: Madonnenstatuen, Kerzen und natürlich Gefäße, in denen die Gläubigen etwas von dem Wasser, dem heilende Kräfte zugeschrieben werden, mit nach Hause nehmen können.

Die Rosenkranzbasilika in Lourdes wird in Grün und Blau angestrahlt.
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Die Rosenkranzbasilika in Lourdes.

In Lourdes ist alles auf Maria ausgerichtet. Sogar der lokale Radiosender "Virgin" ist nach der Gottesmutter benannt.

Ebenso unterschiedlich wie die Bezirke der Stadt selbst, sind auch die Motive der Pilger, wenn im Mai die Internationale Soldatenwallfahrt ansteht. Einer von rund 750 deutschen Teilnehmern ist Oberstabsfeldwebel Franz Niedermüller. Während des Gottesdienstes im Zeltlager mit Militärbischof Overbeck sitzt er zwischen seinen Kameraden aus Fürstenfeldbruck. Der Bischof predigt über die zahlreichen Flüchtlinge, die ihre Heimat verlassen müssen und in Strömen nach Europa kommen. Ein junger Marinesoldat wird später in der Messe das Sakrament der Firmung erhalten.

Oberstabsfeldwebel Franz Niedermüller knüpft in Lourdes ein Kreuz aus Schnur.
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Oberstabsfeldwebel Franz Niedermüller knüpft in Lourdes ein Kreuz aus Schnur. Niedermüller verkauft die Kreuze und spendet den Betrag an die "Aktion Sorgenkinder in Bundeswehrfamilien des BwSW".

Niedermüller erzählt schmunzelnd von seinem besonderen Anliegen, wenn man ihn auf die gelben Schnüre anspricht, die auch während der Messe flink durch seine Finger gleiten. Als er vor vierzehn Jahren das erste Mal als Soldat nach Lourdes reiste, hatte er auf der Zugfahrt begonnen, aus dicken Bändern Kreuze zu knüpfen. "Ein Kamerad wollte dann eins kaufen. Da kam mir die Idee, das Geld für einen guten Zweck zu spenden." Seitdem seien die Kreuze zum Selbstläufer geworden - 20.864 Euro habe er damit bereits für die "Aktion Sorgenkinder in Bundeswehrfamilien" gesammelt. Auch Bischof Overbeck scheint die Idee zu gefallen. Ein gelbes Kreuz mit Pilgerplakette ist sein Geschenk für den Firmling.

Die Militärseelsorge akzeptiert dich als Mensch, der du bist.

Zitat: Hauptgefreite Charlotte Guiol

Auch Charlotte Guiol hat ein Andenken vom Militärbischof bekommen.

Stolz zeigt sie ein Autogramm in ihrem Pilgerbuch. Die junge Frau mit Kampfstiefelgröße 38 nimmt zum dritten Mal an der Soldatenwallfahrt teil. Ihr bedeutet vor allem der direkte Kontakt zu den Geistlichen viel. "Die Militärseelsorge akzeptiert dich als Mensch, der du bist.
Die Leute erinnern sich an dich", sagt die 21-jährige Hauptgefreite.

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Video: © Thomas Rünker

Marschmusik bei der 56 Internationalen Soldatenwallfahrt in Lourdes

Neben Gebeten an der Grotte gefallen der Münchnerin auch die Gottesdienste. "Die Geistlichen haben verstanden, dass Soldaten auch weltliche Probleme haben." Die Erfahrung von Gemeinschaft hat die junge Frau geprägt: Im nächsten Jahr will sie sich hier taufen lassen.

Die Nacht ist kurz

Nach den spirituellen Erlebnissen am Tag wird es abends dann gelegentlich eher spirituos. Rund 15 Marschminuten von der Innenstadt entfernt liegt das Zeltlager. Hier feiern die Soldaten abends die internationale Begegnung. Überall werden dann Abzeichen getauscht.
Ein paar ganz besondere Mitbringsel haben die Wachen der Schweizer Garde in den Taschen ihrer farbenfrohen Uniformen: Autogrammkarten von Papst Franziskus. Charlotte Guiol hat Glück. Im Tausch für eine Schulterklappe hat sie einen vom Papst gesegneten Rosenkranz bekommen. Dann geht es weiter ins Cafe Royal, das Stammlokal der deutschen Soldaten. Doch die Nacht ist kurz. Schon früh am nächsten Morgen tönt wieder Marschmusik durch die Straßen der Stadt.

Von Maike Müller