Alles aus in Avignon
In der Revolution verlor der Papst sein Land an Frankreich

Alles aus in Avignon

Geschichte - Nichts dauert länger als ein Provisorium. Diese Weisheit galt auch für die päpstlichen Ländereien im Südosten Frankreichs. Vor 225 Jahren schnitt die Französische Revolution einen kuriosen Zopf aus dem Mittelalter ab.

Von Alexander Brüggemann (KNA) |  Avignon - 07.02.2016

Ein neues französisches Departement sollte als Verwaltungseinheit an die Stelle des Papstwappens treten: Vaucluse. Über Jahrhunderte waren die Territorien im Südosten des heutigen Frankreich ein Annex des Kirchenstaates gewesen: die Stadt Avignon selbst, die Grafschaft Venaissin und die späteren nördlichen Zukäufe bei Orange, die sogenannte Enclave des Papes.

Im 14. Jahrhundert hatten die Päpste, in dieser Zeit selbst Franzosen und starkem politischen Druck der französischen Krone ausgesetzt, in dem zuvor unbedeutenden Städtchen Avignon residiert und es zur größten Baustelle Europas gemacht. Dem steilen Aufstieg folgte ein tiefer Fall. Nach 1433 residieren über dreieinhalb Jahrhunderte im verfallenden Papstpalast nur noch römische Legaten.

Kein schlechtes Leben unter dem Krummstab

Es war kein schlechtes Leben unter dem Krummstab. Die Bewohner der päpstlichen Territorien genossen relative Steuerfreiheit. Gerade die "Papstjuden" hatten im Vergleich mehr Schutz und Entwicklungsmöglichkeiten als im benachbarten Frankreich. Und im Streit um das französische Verbot des Jesuitenordens 1764 boten die Päpste den Ordensmitgliedern Zuflucht im Venaissin.

Chronologie: Kirchengeschichte des Mittelalters

Die Taufe des fränkischen Merowinger-Königs Chlodwig I. im Jahr 498 gilt heute als die Geburtsstunde des christlichen Abendlandes und markiert deshalb eine Zeitenwende. Dadurch wird die Voraussetzung für die Bekehrung des gesamten fränkischen Königreichs zum Christentum geschaffen.

Mitte September goss ein Artikel im "Courrier d'Avignon" zusätzlich Öl ins Feuer. Darin hieß es, Papst Pius VI. sähe Frankreich als "abtrünnig" an, wenn der König die revolutionäre Zivilverfassung des Klerus anerkennte. Der Gemeinderat von Avignon konfiszierte das kirchliche Tafelsilber zur Unterstützung der Armen. Im Januar 1791 konstituierte sich eine "Armee von Avignon" gegen die "Papisten" - und am 7. Februar erklären die Gemeindevertreter der Region ihren Beitrittswunsch zu Frankreich.

Bis heute Spuren der päpstlichen Vergangenheit

Und obwohl Pius VI. die Enteignung unter Druck Napoleons im Vertrag von Tolentino anerkannte, fand sich der Heilige Stuhl noch lange nicht mit dem Verlust ab. Noch 1814 protestierte sein Nachfolger Pius VII. (1800-1823) dagegen, dass der Wiener Kongress bei der Wiederherstellung des Kirchenstaates Avignon und das Venaissin aussparte.

Bis heute freilich gibt es in der Region unzählige Spuren der päpstlichen Vergangenheit. Am verbreitetsten weltweit dürfte die Tiara, die Papstkrone, sein, die die Flaschen des berühmten Weinbaugebiets um Chateauneuf ("du Pape") veredelt.

Detail des berühmten Gemäldes "Bonaparte beim Überschreiten der Alpen am Großen Sankt Bernhard" von Jacques-Louis David.

Napoleon schrieb die Enteignung des Kirchenstaats im Vertrag von Tolentino endgültig fest.

Zwar übten Frankreichs Könige immer wieder teils massiven Druck auf den ungeliebten Nachbarn aus, so etwa Ludwig XIV. 1687/88 mit einer Belagerung der Grafschaft. Dauerhaften Zugriff bekamen sie jedoch nicht. Erst 1791, als die Monarchie selbst schon auf dem Weg zum Schafott stand, fielen dem revolutionären Frankreich die Gebiete des Papstes wie überreife Früchte in den Schoß.

Missernten haben die Landbevölkerung auch hier in Existenznöte gebracht; Hunger greift um sich. Der Funke aus Paris springt über und entzündet im August 1789 die Lunte der Unzufriedenheit. Bürgerwehren bilden sich. Der letzte Vizelegat in Avignon, Philippe Casoni, lenkte ein und signalisierte Bereitschaft, sogenannte Beschwerdehefte der Bevölkerung entgegenzunehmen. In Carpentras, der Hauptstadt des Venaissin, sagt der dortige Verwalter den Aufständischen sofortige Steuernachlässe zu. Einige Wortführer fordern bereits einen Anschluss an Frankreich.

Und die Stimmung radikalisierte sich: Im Februar 1790 stürmten Tausende Untertanen den Papstpalast und erzwangen die Freilassung von Gefangenen. Im Juni wurden mehrere Adlige wegen "Verrats" gehenkt. Der Vizelegat floh nach Carpentras; der Papstpalast wurde zum Gefängnis für die "Feinde der Revolution".

Von Alexander Brüggemann (KNA)