Papst Franziskus besteigt ein Flugzeug zum Beginn einer Reise.
Unstimmigkeiten im Vorfeld überschatten die Reise

Getrübte Vorfreude: Der Papst besucht Budapest und die Slowakei

Die Reise von Franziskus nach Ungarn und in die Slowakei findet unter eigentümlichen Vorzeichen statt. Sein Kurzbesuch in Budapest lässt sich als politisches Statement deuten – und in der Slowakei trifft der Papst auf ein von Corona gespaltenes Land.

Von Alexander Pitz (KNA) |  Vatikanstadt - 12.09.2021

Nein, die Reise des Papstes zum 52. Internationalen Eucharistischen Kongress in Budapest soll "kein Ungarn-Besuch" sein. Auf diese – etwas sonderbare – Feststellung legt Franziskus großen Wert. Zwischen den Zeilen gibt er damit seit Monaten zu verstehen: Eigentlich will er sich im Land der rechtsnationalen Regierung von Ministerpräsident Viktor Orban nicht länger als nötig aufhalten.

Vor allem Orbans Flüchtlingspolitik entspricht so gar nicht dem "geschwisterlichen" Gesellschaftsbild des Kirchenoberhaupts. Während Ungarn Migranten aus der Ukraine ausdrücklich willkommen heißt, sollen muslimische Vertriebene aus Krisengebieten wie Syrien möglichst fernbleiben. Nicht nur deshalb werfen Kritiker der regierenden Fidesz-Partei vor, die Grundwerte der EU mit Füßen zu treten.

Nur ein kurzes Händeschütteln

Der offizielle Reiseplan des Papstes ab Sonntag (12. bis 15. September) ist in diesem Zusammenhang auch ein politisches Statement. In Ungarns Hauptstadt wird er für die Abschlussmesse des Eucharistischen Kongresses nur wenige Stunden verbringen. Ein kurzes Händeschütteln mit Orban und Staatspräsident Janos Ader wurde eher widerwillig ins vatikanische Programm aufgenommen, um die ungarische Führung nicht vollends zu brüskieren.

Papst Franziskus wird am Sonntag zum Abschlussgottesdienst des Eucharistischen Weltkongresses in Budapest erwartet. Mit der politischen Führung Ungarns wird er nur kurz zusammentreffen.

Am Nachmittag fliegt Franziskus schon weiter in die Slowakei, wo er die restlichen Reisetage verbringen wird. Ungarns Bischöfe bemühen sich, das auffällige Missverhältnis herunterzuspielen. Der Budapester Kardinal Peter Erdö betonte: "Die Gemeinschaft der katholischen Gläubigen erwartet die Ankunft des Heiligen Vaters mit großer Freude und Liebe." Ursache für die Unstimmigkeiten rund um den Papstbesuch sei lediglich "eine Verbreitung von Fehlinformationen und falschen Interpretationen in lokalen und internationalen Medien", hieß es in einer Mitteilung der Bischofskonferenz.

Ganz so einfach ist es freilich nicht. Über die offensichtlichen Differenzen zwischen Orban und dem Papst können derlei Statements nicht hinwegtäuschen. Läge Letzterem der Eucharistische Kongress nicht so am Herzen, würde es wohl gar nicht zu dem geplanten Treffen kommen. Ziel der internationalen Veranstaltung ist, das Verständnis und die Verehrung des Eucharistie-Sakraments in der Orts- und Weltkirche zu fördern. Politische Erwägungen müssen da hintanstehen, so die Haltung des Papstes.

Einfluss der Kirche schwindet

Im traditionell katholisch geprägten Ungarn schwindet der gesellschaftliche Einfluss der Kirche zusehends. Von den 9,7 Millionen Einwohnern bezeichnen sich keine 40 Prozent mehr als Katholiken. Die Zahl ging in den vergangenen Jahrzehnten rasant zurück. Nach Auswertung der Volkszählung 2021 muss sie vermutlich erneut nach unten korrigiert werden. Ähnliches gilt – in deutlich milderer Form – für die benachbarte Slowakei. Die Katholiken bilden in dem 5,5-Millionen-Einwohner-Staat mit einem Anteil von etwa zwei Dritteln immer noch eine klare Mehrheit.

Doch auch dort gibt es Probleme, die den Besuch aus Rom überschatten. Die Regierung von Ministerpräsident Eduard Heger ist wegen ihrer restriktiven Corona-Politik stark umstritten. Unlängst kam es vor dem Parlament zu Zusammenstößen zwischen der Polizei und wütenden Demonstranten, die ihre Grundrechte einforderten. Auch die Kirche steht den vielfältigen Einschränkungen kritisch gegenüber. Zumindest für die Papstvisite hätte man sich mehr Freiheiten gewünscht.

Linktipp: Slowakische Bischöfe lassen Impfpflicht für Papstmessen fallen

Eigentlich sollten nur vollständig geimpfte Personen an den öffentlichen Terminen von Papst Franziskus bei seinem Besuch in der Slowakei teilnehmen dürfen. Weil die Anmeldezahlen aber bislang niedrig sind, steuern die Bischöfe des Landes nun um.

"Es gab einen Streit darüber mit der Regierung", räumt Martin Kramara ein, Sprecher der Slowakischen Bischofskonferenz. Schließlich seien die Organisatoren vor die Wahl gestellt worden: Entweder alle Teilnehmer der Events mit Franziskus sind vollständig geimpft – oder die Gästezahl wird drastisch reduziert. Man habe der Impfvorschrift zunächst notgedrungen zugestimmt, so Kramara. Weil in der Folge die Anmeldezahlen weit hinter den Erwartungen zurückblieben, wurde die Auflage aber vor einigen Tagen gelockert. Nun sind auch genesene und negativ getestete Interessenten zugelassen.

Die geringe Impfbereitschaft in der Slowakei fordert ihren Tribut. Vorbehalte und Skepsis sind weit verbreitet. Umso wichtiger sei, dass der Papst den verunsicherten Menschen wieder Halt gebe, meint der Sprecher der Bischöfe. Die Bevölkerung suche jemanden, dem sie vertrauen könne. Der oberste Repräsentant der katholischen Kirche verfüge über das notwendige Ansehen, um diese Lücke zu füllen.

Und Franziskus wäre nicht Franziskus, wenn er sich diese Chance entgehen ließe. Ein typisch "franziskanischer" Programmpunkt ist überdies sein Besuch bei der Roma-Minderheit im ostslowakischen Kosice. Mit Spannung wird erwartet, welche Worte der 84-Jährige im berüchtigten sozialen Brennpunkt Lunik IX wählt, der am äußersten Rand der EU liegt. Ein weiterer Appell für mehr "Geschwisterlichkeit" - oder ein neuer Ansatz, um Europa ins Gewissen zu reden? In jedem Fall hat sich der Papst einen herausfordernden Terminplan auferlegt: zehn Ansprachen in drei Tagen. Dabei wird sich auch zeigen, ob er seine schwere Darm-Operation Anfang Juli wirklich gut verkraftet hat.

Von Alexander Pitz (KNA)